Perigos do 5G: Fato ou ficção?

Em nossas vidas, o mundo abriu o caminho para o aspecto mais dominante da cultura atual: o smartphone.

O que antes era um meio de ligar para amigos e familiares com o luxo da privacidade e da portabilidade agora é uma fonte confiável de comunicação em várias plataformas, ferramentas de trabalho e opções de entretenimento sempre verde.

A mudança para um mundo mais alfabetizado digitalmente levou a um rápido crescimento da capacidade dos smartphones, à medida que as demandas tecnológicas impulsionam a inovação a um ritmo vertiginoso.

Mas, por acaso, o mundo está prestes a ficar ainda mais rápido.

A nova geração de tecnologia celular

As operadoras começaram a lançar smartphones 5G para selecionar cidades em 2018 e, desde então, se expandiram para outras cidades este ano. Previsões mais abrangentes são esperadas para 2020, o que provavelmente popularizará a tecnologia celular de alta velocidade. As iterações da tecnologia, no entanto, continuarão na melhor parte da próxima década.

Então, por que todo esse burburinho?

O 5G dá um passo além do seu antecessor, 4G, com velocidades instantâneas, permitindo uma comunicação e downloads mais rápidos. Também foi postulado que a tecnologia permitirá até veículos com condução autônoma, drones de entrega e substituições de wifi em casa e no escritório.

A subsequente inovação em larga escala do 5G certamente mudará a maneira como os humanos interagem com o mundo no dia a dia, mas também permitirá que a sociedade mantenha a atual eficácia da banda larga móvel.

Atualmente, muitas operadoras de smartphones estão maximizando as capacidades de LTE nas principais áreas metropolitanas, conforme observado pelo The New York Times. Os usuários já experimentam atrasos nas velocidades 4G durante os horários de pico do dia em regiões densamente povoadas. Espera-se que a introdução do 5G atenue esse problema.

Portanto, é fácil entender por que o 5G é tão esperado. As pessoas querem telefones que funcionem mais rapidamente, e a capacidade da 5G de aproveitar o espectro de ondas milimétricas (mmWave) é sem precedentes. As ondas milimétricas, também conhecidas como frequência extremamente alta (EHF), são uma banda de radiofrequências que permitem a transmissão em frequências entre 30 GHz e 300 GHz.

Esse é um contraste impressionante com as frequências usadas pelos atuais dispositivos móveis usando 4G LTE que enviam transmissões em frequências abaixo de seis GHz.
Embora muitos se deleitem com as implicações de smartphones mais rápidos, outros acreditam que telefones mais rápidos podem apresentar riscos à saúde.

A radiação de ondas milimétricas é segura?

Entre as atuais máquinas de tecnologia que utilizam radiação de ondas milimétricas, os scanners de aeroportos são um dos mais conhecidos.

Todos os folhetos devem passar por esses scanners de corpo inteiro que procuram armas e dispositivos ocultos usando ondas de rádio em frequências entre 24 e 30 GHz. Enquanto os céticos questionavam os perigos que a consequente exposição à radiação poderia representar para a saúde humana, os cientistas foram rápidos em descartar as preocupações.

Time citou Andrew Maidment, professor associado de radiologia do Sistema de Saúde da Universidade da Pensilvânia, que explicou que as máquinas que causam exposição à radiação são perigosas apenas quando “são poderosas o suficiente para causar alterações moleculares”.


A radiação emitida pelos scanners de ondas milimétricas nos aeroportos não chega nem perto desse nível de potência.

Infelizmente, a ciência não pode dizer o mesmo para o crescimento da transmissão 5G em residências, escolas e carros, pois os dispositivos 5G são lentamente apresentados aos consumidores em todos os lugares. A falta de pesquisas sobre os perigos potenciais da exposição generalizada à radiação do 5G é preocupante.

Embora a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) e a Comissão Federal de Comunicações (FCC) digam que não há com o que se preocupar, outras organizações não são tão rápidas em aprovar. Em 2011, a Organização Mundial da Saúde (OMS) afirmou que os celulares podem causar alguns tipos de câncer no cérebro.
A Agência Internacional para Pesquisa do Câncer, uma agência intergovernamental que faz parte da OMS, conduziu um estudo avaliando os campos eletromagnéticos de radiofrequência e se eles são cancerígenos para os seres humanos.

Eles relataram que suas descobertas foram “avaliadas como limitadas entre os usuários de telefones sem fio para glioma e neuroma acústico e inadequadas para tirar conclusões para outros tipos de câncer”. Os pesquisadores acrescentaram que “um estudo sobre o uso anterior de telefones celulares 2004) mostrou um aumento de 40% no risco de gliomas na categoria mais alta de usuários pesados. ”

A FDA e a FCC podem considerar um dispositivo de consumo saudável até que se prove perigoso, mas o decano da Escola de Saúde Pública do Colorado, Jonathan Samet, não concorda.

“Uma definição clássica de segurança é a seguinte: uma coisa é segura se seus riscos puderem ser considerados aceitáveis”, disse Samet. A exposição à radiação de 5G ainda não foi comprovada como aceitável. “No momento, não acho que tenhamos um entendimento suficientemente próximo dos riscos”, acrescentou Samet.

Quebrando a ciência

Embora os riscos potenciais do 5G permaneçam desconhecidos, as agências governamentais podem ter refutado a ideia de que isso poderia causar danos porque a radiação do telefone celular é tipicamente classificada como radiação não ionizante, em oposição à radiação ionizante.

De acordo com o Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental, a radiação não ionizante, que está conectada a tudo, de computadores a fornos de microondas, normalmente é vista como inofensiva.

Por outro lado, a radiação ionizante, como a da radiação ultravioleta ou das máquinas de raio-x, pode “sob certas circunstâncias, levar a danos celulares e / ou ao DNA com exposição prolongada”.

A razão pela qual é tão perigoso presumir que o 5G é seguro, agrupando-o em uma categoria com outros telefones celulares e seus riscos, ou a falta deles, é porque as torres de celulares 5G emitem ondas de rádio de frequência mais alta, o que poderia ter um efeito diferente no cérebro do que as mais baixas. ondas de rádio de frequência usadas para transmissão 4G.

Vox também observou que os sinais 5G são mais fracos em longas distâncias, o que significa que mais torres de celulares devem ser construídas próximas umas das outras para resolver esse problema.

No ano passado, a CBS News informou que as empresas sem fio dos EUA precisarão instalar cerca de 300.000 novas antenas, o que é aproximadamente igual ao número total de torres de celular construídas nas últimas três décadas.

Também há preocupação com a nossa falta de compreensão do impacto que a radiação do telefone celular pode ter no corpo humano devido à falta de pesquisas.
A pesquisa atual é limitada e os resultados foram variados.

Descobertas inconclusivas

Em 2018, o Programa Nacional de Toxicologia, um programa interinstitucional do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, divulgou os resultados de um estudo exigido pelo congresso que analisou os efeitos da radiação de celular 2G e 3G em ratos e camundongos.

Os cientistas, que conduziram o experimento por um período de 10 anos, encontraram “evidências claras” de tumores no coração de ratos machos e “alguma evidência” de tumores no cérebro e nas glândulas supra-renais de ratos machos. Não ficou claro se foram encontrados tumores em mulheres ou camundongos de ambos os sexos.
Um estudo do Instituto Ramazzini na Itália produziu resultados semelhantes.

Vale ressaltar que o Programa Nacional de Toxicologia (NTP) relatou que ratos machos expostos à radiação experimentaram “expectativa de vida mais longa”.

O Dr. Michael Wyde, do NTP, esclareceu, porém, que esses estudos “foram conduzidos com exposições de corpo inteiro para avaliar o risco potencial de exposição em todo o corpo e não apenas em determinadas regiões. O NTP enfatizou que o estudo não foi desenvolvido para tratar da preocupação da exposição humana à radiação 5G.

Se o estudo foi adaptado para abordar a preocupação específica com os riscos de câncer no cérebro como resultado da exposição à radiação relacionada ao telefone celular, pode ser útil que os pesquisadores concentrem a exposição à radiação em indivíduos de teste no cérebro especificamente.

Wyde acredita que esse tipo de estudo ainda pode não produzir resultados adequados. “Ao extrapolar de estudos em animais para avaliação de risco humano para os efeitos da RFR, existem muitos fatores complicadores que tornam a avaliação da exposição mais complexa”, disse ele.

Esses fatores incluem as diferentes maneiras pelas quais as pessoas usam seus telefones celulares, como manter regularmente um telefone longe do corpo no alto-falante durante as chamadas, em vez de colocar o dispositivo diretamente na cabeça. Há também diferentes quantidades de exposição a serem consideradas, as quais, explicou Wyde, variam com base na força de um sinal de serviço.

Uma coisa é certa: mais pesquisas são necessárias para realmente saber como os celulares nos afetam.


O futuro da pesquisa 5G

Segundo Wyde, o NTP está atualmente colaborando com o Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) para mais estudos de exposição de curto prazo que “se concentrarão em esclarecer melhor o que aprendemos nos estudos de longo prazo e investigar a possibilidade de dano ao DNA. em tecidos expostos “.

O NTP também gostaria de desenvolver “biomarcadores de danos causados ​​pela exposição”. Wyde descreveu esses biomarcadores como “mudanças físicas mensuráveis ​​que podem ser vistas em períodos mais curtos do que o necessário para desenvolver câncer”.

Embora o NTP e o NIST estejam realizando estudos e cultivando planos para produzir informações que possam informar as próximas gerações, Samet disse que ainda não foi definida uma agenda científica para explorar essa área mais profundamente.

O financiamento para esse tipo de projeto nem sempre está disponível, acrescentou.

Embora os membros do congresso tenham procurado a FCC no início deste ano representando as preocupações de seus constituintes sobre a questão da exposição à radiação do 5G, a resposta da FCC não foi promissora. Em uma das cartas de resposta da FCC, o Presidente Pai explicou que a comissão atribui uma “alta prioridade à segurança de serviços e dispositivos sem fio”.

Infelizmente, as cartas não tratam especificamente das preocupações apresentadas pelos membros do congresso.

Não havia linguagem em torno de soluções ou pesquisa em potencial sobre os perigos de maiores quantidades de torres de celular nas proximidades, o que pode aumentar a quantidade de exposição à radiação à qual os seres humanos serão submetidos.

Atualmente, a FCC não está realizando estudos para investigar o assunto, embora tenha anunciado intenções de estabelecer regras uniformes para conformidade com os padrões de radiofreqüência. Enquanto isso, os governos da Bélgica, Holanda e Suíça estão investigando essas preocupações.

“Gostaria que estivéssemos seguindo uma trilha para poder lidar com essas preocupações”, disse Samet.

Não deveríamos estar?


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